La decisión entrega grandes posibilidades de crecimiento a la industria y podría generar muchísimos puestos de trabajo

Al entrar en la sesión legislativa de este año, los legisladores de Kentucky prometieron hacer de las carreras de caballos históricas una prioridad (HHR). Cumplieron esa promesa el 11 de febrero. Apenas una semana después de que un comité del Senado aprobó la legislación que protege los juegos de HHR y seis días después de que fue aprobada por el Senado en pleno, la Cámara de Representantes de Kentucky también aprobó la legislación en una sesión que concluyó después de las 8 PM hora del este del jueves. El gobernador Andy Beshear, demócrata, ha apoyado la legislación y se espera que la firme.

La medida (Proyecto de Ley del Senado 120) fue aprobada por un margen de 55-38 y, basándose en los comentarios de varios Representantes que estaban indecisos pero votaron a favor de HHR, presionarán por un aumento de impuestos sobre HHR.

La acción rápida devuelve a la industria de la firma de Kentucky a una base sólida por primera vez desde septiembre, cuando una decisión de la Corte Suprema estatal determinó que al menos una marca de HHR no era pari-mutuel. Ese hallazgo fue fundamental porque las máquinas fueron aprobadas por la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky y se supone que deben presentar pagos mutuos basados ​​en carreras de caballos realizadas anteriormente.

HHR ha ayudado a que las carreras y la cría de Kentucky prosperen en la década en la que ha estado vigente, ya que las carteras han mejorado y se han realizado, o están planificadas, inversiones significativas para las pistas en todo el estado.

En su decisión de septiembre, la Corte Suprema del estado alentó a los legisladores a actualizar la definición estatal de apuestas mutuas para incluir específicamente los juegos HHR si los legisladores tenían la intención de que HHR continuara en Kentucky. La legislación hace precisamente eso.

Si bien aún podría seguir un litigio adicional, la industria de Kentucky parece estar sobre una base lo más sólida posible. Eso debería dar a Churchill Downs Inc. confianza para construir una nueva tribuna y una instalación de HHR en su Turfway Park y a los propietarios de Ellis Park, una subsidiaria de Laguna Development Corporation, la convicción de seguir adelante con los planes de renovación. El futuro de esas dos pistas era ciertamente incierto sin que HHR avanzara, una situación que amenazaba las carreras durante todo el año en el estado.

Con HHR nuevamente firmemente en su lugar, Churchill Downs, Keeneland y Kentucky Downs piensan que continuarán ofreciendo las mejores carreras y se comprometen a mejorar aún más las instalaciones mientras intentan competir con otros estados que alimentan las competencias con dinero de juegos adicionales.

Al llevar el proyecto de ley al Pleno de la Cámara el jueves, el representante Adam Koenig, un republicano de Erlanger, describió la historia de las carreras de caballos históricas y cómo el proyecto de ley había llegado ante los legisladores. Señaló que no existe una definición legal de apuestas mutuas en el estado y la Corte Suprema del estado pidió a los legisladores que la implementaran. Dijo que esta legislación aborda eso.

Koenig llamó a HHR una evolución de las apuestas mutuas, al igual que las apuestas han pasado de ganar, colocar y mostrar para incluir apuestas como exactas, trifectas y Pick 4. “Hay mucho en juego aquí”, dijo Koenig, y señaló que se formaría un grupo de trabajo para determinar si se necesita un aumento en el impuesto sobre los HHR, pero instó a que la Cámara apruebe el proyecto de ley para evitar “no tener nada dejado a los impuestos en absoluto “.

El representante Matt Koch (París, republicano), propietario de Shawhan Place, describió los muchos empleos y el impacto económico, incluido el turismo, relacionados con las carreras y la cría. Dijo que el proyecto de ley se trata de luchar por los empleos de Kentucky y que el estado no podía permitirse perder empleos adicionales después de las pérdidas ya sufridas debido a COVID-19.

“Si bien Kentucky es el mejor lugar para criar un caballo, no es el único lugar para criar un caballo”, dijo Koch. “Tenemos que luchar para mantener eso aquí”.

Los representantes que votaron en contra del proyecto de ley fueron apasionados en sus argumentos, principalmente basados ​​en la oposición al juego.

Se determinó que una enmienda que habría aumentado la tasa impositiva sobre HHR del 1,5% sobre todo el dinero apostado al 3,5% estaba fuera de servicio y no se consideró. Pero estaba claro que la oferta de Koenig de formar un grupo de trabajo para examinar la tasa impositiva sobre HHR ayudó a influir en algunos votos. La tasa del 1,5% se estableció en abril de 2014.

La representante Mary Lou Marzian, quien más tarde votó a favor del proyecto de ley, dijo que tenía problemas con la legislación y expresó su preocupación de que el grupo de trabajo en realidad resulte en un aumento de impuestos. Ella dijo que se debe llevar a cabo una carta de las pistas y la industria que expresan su voluntad de discutir un aumento gradual de la tasa impositiva. Ella dijo que los legisladores tienen que mantener los pies de la industria al fuego sobre la tasa. “Necesitamos una inyección de dinero en esta comunidad”, dijo Marzian. “Hay tantos problemas que podríamos resolver con esta legislación y una tasa impositiva justa”.

El director ejecutivo de Churchill Downs Inc., Bill Carstanjen, dijo que la compañía espera trabajar con los líderes estatales sobre la tasa impositiva.

“Reitero nuestro compromiso de trabajar de manera constructiva para revisar y aumentar la estructura impositiva sobre las máquinas de carreras históricas, incluida la consideración de una estructura impositiva gradual justa y equitativa”, dijo Carstanjen. “Además, reafirmo nuestro compromiso, una vez que la SB 120 se convierta en ley, de volver a participar de inmediato en la planificación de nuestro proyecto de inversión de capital en Kentucky que, a su vez, cuando se implemente, generará millones de dólares en impacto económico y cientos de trabajos de construcción y permanentes en el Estado Libre Asociado.”.

Si bien esa tasa puede ser debatida, la gran noticia es que HHR continuará beneficiando a la industria de firmas del estado.

“Gracias a nuestros representantes en la Cámara por actuar en el mejor interés de los habitantes de Kentucky y aprobar leyes críticas para mantener las carreras de caballos históricas en la mancomunidad”, dijo el Proyecto de Educación Equina de Kentucky, que aboga por la industria. “Esta es una gran noticia para las 1.400 personas empleadas directamente por las carreras de caballos históricas y las decenas de miles más que dependen de la industria del caballo para mantener a sus familias.

“El fallo de la Corte Suprema sobre HHR el año pasado trajo una gran incertidumbre a nuestros empleados, empresas locales, comunidades y nuestra industria en general. Aplaudimos a la Asamblea General por actuar con rapidez para mantener el status quo de las carreras de caballos históricas por las que Kentucky ha conocido los últimos 10 años. Con la aprobación de la SB 120, confiamos en el futuro de las carreras de Kentucky y en nuestra capacidad para continuar generando nuevos empleos y crecimiento económico en nuestras comunidades en todo el estado. “El gobernador Beshear ha expresado su apoyo a las carreras de caballos históricas y sus impactos positivos en nuestro estado, y esperamos que la SB 120 se convierta en ley”.

Horas antes de la votación, el presidente de Churchill Downs, Mike Anderson, alentó a los representantes a votar a favor de retener las HHR.

“Mientras la Cámara se prepara para votar esta tarde sobre el Proyecto de Ley Senatorial 120, estamos pidiendo a nuestros legisladores del área de Louisville que aprueben esta legislación fundamental y salven los empleos locales”, dijo Anderson en un comunicado. “Estamos increíblemente orgullosos de ser parte de esta comunidad y estamos agradecidos de llamar hogar a Louisville. El Proyecto de Ley Senatorial 120 trata de proteger los trabajos aquí en nuestra ciudad que están en manos de nuestros padres, hermanos, amigos y vecinos. Es por eso que ‘ Le estoy pidiendo que haga avanzar esta legislación.

“Las carreras de caballos y la industria equina son una parte tan importante de la historia de Louisville, y las carreras de caballos históricas permitirán que esa tradición continúe. Lo alentamos a que vote sí al Proyecto de Ley 120 del Senado y salve los empleos y el desarrollo económico que ayudarán a nuestra ciudad a crecer y florecer “.

Se consideró una enmienda que habría abierto la comunicación entre la comisión de carreras y los licenciatarios que actualmente se considera confidencial. Esa enmienda no fue agregada por 49 votos contra 36. En otras acciones relacionadas con la industria durante la sesión de la Cámara del jueves, una enmienda al Proyecto de Ley 226 de la Cámara, una ley relacionada con los juegos de caridad, aumentaría la tasa de impuestos pagada por los residentes de Kentucky apostados a través de compañías de apuestas de depósito anticipado del 0.5% al ​​1.5%. Fue aprobado.