El jockey brilló en Del Mar con Linda’s Gift, ganadora del Red Carpet Stakes (G3); Xigera y Star Fortress, en Churchill Downs

El Día de Acción de Gracias (Thanksgiving) en los Estados Unidos tuvo de por medio un gran triunfo para el turf sudamericano, esta vez, no por parte de alguno de nuestros muchos caballos que compiten allí, sino en la figura del jockey brasileño Tiago Pereira, desde hace varios años ya radicado en California.

El hombre que alcanzó fama mundial cuando ganó la Dubai World Cup de 2019 en Meydan con Gloria de Campeao (Impression), se impuso en el Red Carpet Stakes (G3-2200 m, césped, US$ 101.000 de bolsa) de Del Mar, una de las pruebas importantes del día, que también ofreció clásicos en Churchill Downs.

Por el crack Arrogate y Americana (Tapit), y bajo la preparación del estupendo Richard Mandella, la yegua superó por 3/4 de cuerpo a la irlandesa Musical Rhapsody (Holy Roman Emperor), llegando a la tercera y mejor victoria de su campaña como enemiga en las apuestas, mientras la favorita Neige Blanche (Fr-Anodin) terminaba cuarta.

Radicado desde 2014 en el norte, Pereira vive su mejor temporada, con 75 victorias al cabo de 536 carreras disputadas y llegando a 4.550.057 dólares en premios. Otros de sus éxitos trascendentes en el norte lo consiguió con su “compatriota” Macadamia (Hat Trick) en el Gamely Stakes (G1) y con Tripoli (Kitten’s JOy) en el Pacific Classic Stakes (G1).

Thanksgiving incluyó además un par de clásicos de grado en Churchill Downs, con el nombre sobresaliente de Xigera, que mantuvo su paso imparable para llevarse el siempre interesante Falls City Stakes (G3-1800 m, arena, US$ 400.000 de bolsa). Hija de Nyquist y Argent Affair (Black Tie Affair) apiló su tercer festejo seguido dando cuenta de Music Street (Street Sense) por terminantes 6 1/2 cuerpos, guiada por Julien Leparoux y bajo la preparación de Philip A. Bauer.

Por otra parte, en el césped del hipódromo sede del Kentucky Derby se disputó el Cardinal Stakes (G3-1800 m, césped, US$ 267.500 de bolsa), con la irlandesa Star Fortress (Sea the Stars y Lady Aquitaine, por El Prado) dando la nota con una impactante victoria por 10 cuerpos sobre Saffron Moon (Malibu Moon), un margen inusual en las pruebas de grama.

El primer festejo gradual para la yegua preparada por Cherie deVaux coincidió con su debut en las pistas de los Estados Unidos, tras una campaña bastante irregular en Inglaterra. El panameño Luis Sáez se lució en su silla.